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'사면초가' 강정호, 취업비자 발급…ML 재진입하나

[OSEN=손찬익 기자] 음주운전 뺑소니 사고로 물의를 일으킨 뒤 미국 취업비자를 발급받지 못해 사면초가에 놓였던 강정호에게 드디어 길이 열렸다.

메이저리그 공식 홈페이지는 27일(이하 한국시간) 피츠버그 파이어리츠 구단이 '강정호가 취업비자를 발급받아 미국에 재입국하게 됐다'고 공식발표했다고 전했다. 강정호는 조만간 미국으로 건너갈 예정이며 플로리다주 브래든턴에서 훈련하며 컨디션을 조율한 뒤 메이저리그 복귀를 타진할 것으로 알려졌다.

프랭크 쿠넬리 피츠버그 구단 사장은 "오랜 노력 끝에 강정호가 미국에 다시 입국하게 돼 기쁘다"며 "강정호가 조직과 사회의 일원으로서 높은 기대치를 충족시킬 수 있도록 돕겠다"고 말했다.


2014년 겨울 포스팅 시스템을 통해 메이저리그에 데뷔한 강정호는 데뷔 첫해(2015년) 주전 3루수로 뛰면서 타율 2할8푼7리 15홈런 58타점을 기록했고 이듬해 타율 2할5푼5리 21홈런 62타점을 기록했다.

하지만 2017년 1월 음주운전 사건을 일으켜 법원에서 징역 8개월 집행유예 2년을 선고받았다. 이에 미국 취업비자를 발급받지 못해 도미니카공화국 윈터리그에서 뛰는 등 재진입을 꾀했으나 뜻대로 되지 않았다. 2년 만에 다시 기회를 얻게 된 강정호가 메이저리그 무대를 다시 밟을 수 있을까. /what@osen.co.kr

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